jueves, 20 de diciembre de 2012

Boeing 707 - Aniversario 55


Hoy se conmemoran 55 años del primer vuelo de un Boeing 707 (20 de diciembre de 1957). El avión utilizado para este vuelo tenía asignada la matricula N708PA (CN: 17586, LN: 1) y con él se iniciaron las pruebas para obtener la certificación por parte de las autoridades aeronáuticas. Posteriormente este avión fue entregado a Pan Am Airways.

El 26 de octubre de 1958 Pan Am se convirtió en la primera aerolínea en realizar un vuelo comercial de un 707, uniendo las ciudades de Nueva York, Idelwild (actualmente JFK) y Paris, Le Bourget.

El primer 707 en volar fue bautizado por Pan Am como Constitution, quien lo operó desde 1958 hasta 1965, resultando destruido el 17 de septiembre de ese año en una aproximación a Saint John, Antigua y Barbuda en el Caribe.

El Boeing 707 aunque no fue el primer avión comercial a reacción (esa distinción le corresponde al De Havilland Comet) si fue uno de los más exitosos comercialmente. Boeing fabricó 1.010 aviones de pasajeros de este tipo, entre los años 1957 y 1979, continuando con la versión militar hasta 1991.


Los primeros 707 fueron denominado 707-120, utilizaban unos recién desarrollados turborreactores Pratt & Whitney y tenían una autonomía que apenas era suficiente para cruzar el océano Atlántico. Luego, a partir del 707 se desarrolló el 720, una variantes más liviana, rápida y con mejor desempeño en los despegues y aterrizajes.
Rápidamente Boeing desarrolló la serie 707-320 con un fuselaje más largo, alas más grande y motores de mayor potencia. Con estas mejoras el avión logró una autonomía de más de 4.000 kilómetros con una configuración de 141 asiento en dos clases.



 

 

A principios de la década de 1960 se comenzaron a utilizar los motores Pratt & Whitney JT3D de menor consumo de combustible y emisiones de ruido, aumentando también la autonomía a cerca de 6.000 kilómetros.
 
Actualmente, 55 años después de su primer vuelo, se estima que unos 130 aviones Boeing 707 aun están en vuelo.

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